会社はロゴを商標登録する必要がありますか?

そして、あなたはあなたの中小企業の名前を選ぶのは難しいと思いました。それはおそらく、ロゴデザインを行うための単なるウォームアップであることが判明しました。これは通常、アート、科学、ビジネスセンスの一部であるプロセスです。おそらく、あなたが相談したすべての人があなたのロゴについて異なる意見を提供し、あなたが最終的に無数のラフドラフトのレビューと調整を終えたときに感じた安心感を追加しました。

完成したロゴができたので、商標を付ける必要があるかどうか疑問に思われるかもしれません。商標登録は簡単なプロセスではないと聞いたことがあるかもしれませんが、それはあなたがそれを放棄するのに十分な理由かもしれません。しかし、あなたのブランドを保護する正当な理由は他にもたくさんあります。あなたの顧問弁護士は、AからZまでのプロセス全体を処理しなくても、あなたを案内できるはずです。間違いなくあなたは喜んでそうします。

あなたのロゴが重要である理由を覚えておいてください

法的な領域を乗り切ると、平均的な人とは異なる量のガストを使い果たす傾向があります。これは理解できます。あなたはなじみのない芝生を見ています。したがって、自分自身を鍛えるには、中小企業でロゴが果たす重要な役割を再検討することが役立つ場合があります。テーラーブランドはそれを指摘します:

  • あなたの商号とともに、あなたのブランドの基盤として機能します。その色、フォント、デザインを通じて、会社に関するすべてのことをグラフィック形式で伝えます。
  • ビジネス、製品、またはサービスの最も強力な識別子として機能します。実際、一部のロゴは非常に認識しやすくなり、消費者は商号ではなく無意識のうちにロゴを探します。
  • 注目を集め、印象に残ります。非公式であっても、ロゴについて市場調査を行った場合は、目立つことと微妙なことの間に微妙なバランスがあり、名前とロゴが1つに見えるようになっていることがわかります。
  • それはあなたを競争から差別化します—それを商標登録するための最も重要な議論の1つです。

商標は著作権とは異なります

混乱の一般的な原因を明らかにするために、そこで立ち止まる価値があります。この場合、ロゴを著作権で保護するか商標登録するか、または2つの間に違いがある場合でも疑問に思うかもしれません。

そして間違いなくあります。どちらも法的保護を提供しますが、著作権は創造的、音楽的、芸術的、または知的作品に適用されます、とLegalZoomは言います。それでも、もしあなたがそんなに傾いているなら、あなたはあなたのビジネスが作り出すどんな本、レポートとビデオ資料も著作権で保護することができます。「TM」のよく知られた小さな商標記号で示される商標は、商品名、単語、フレーズ、記号、およびロゴに適用されます。米国特許商標庁(USPTO)に登録された後に使用できます。

その商標記号は小さいですが、それを乗っ取ろうと考えているかもしれないネールドゥウェルや怪しげなタイプへの強力な2単語のメッセージを詰め込んでいます。Upcounselが言うように、「ロゴの商標登録は、ビジネスの知的財産を保護する上で重要な部分です。ロゴの商標登録に失敗した場合、他の人がロゴを使用するのを防ぐ方法はなく、ロゴの権利を失うことさえあります。」

コモンロー、州および連邦の商標は異なります

しかし、ここでも注意が必要です。「古い商標」では問題がないからです。

一部の中小企業の所有者は、ロゴに商標記号を挿入するだけで「抵抗が最も少ない道」をたどろうとします。そして、連邦商標を申請するプロセスをスキップします。そうすることで、コモンロー商標として知られているものに対する権利が彼らに与えられます。それはある程度の保護を提供しますが、完全な距離を移動して連邦商標を要求することに比べれば何もありません。

同様に、州の商標のみを申請する場合(通常は国務長官を通じて)にも制限があります。具体的には、それはそれが提出された状態でのみ保護のマントを提供し、他のどこにも提供しません。

USPTOを通じて求められている連邦商標は、国の保護を提供します。これは、すべての州の境界を意味します。あなたのビジネスの範囲が州の境界線にまで及ぶとしても—今日—それが来年(または翌年)に境界線を越えるかもしれないという可能性を考慮してください。または、ビジネスモデルが拡大してeコマースコンポーネントが含まれる場合もあります。どちらの可能性も、連邦商標によって提供される保護が理にかなっている理由を強調しています。特に、不穏に類似したドメイン名を使用している誰かを発見した場合に連邦裁判所で訴訟を起こすことができると考える場合はなおさらです。

提出する最良の理由を検討する

あなたのビジネスの切望された部分であるべきものに対するあなたの法的権利を保護することはあなたのビジネスロゴの商標登録を提出する最も説得力のある理由です。誰かがあなたの商標ロゴを使用していることがわかった場合は、訴訟を起こして、彼らがやめるように主張することができます。それがなければ、あなたは耳が聞こえないことを訴えているかもしれません—そしてあなたの後ろの法の説得力のある重荷なしで。 FindLawによると、連邦商標は、あなたがそのように傾倒している場合、金銭的損害賠償を求めることもできます。

一部の中小企業の所有者がかつて「決して」起こらないと思っていた現実のシナリオを考えてみてください—彼らが会議に集まり、同じワークショップに参加している彼らの何人かに起こったことを知るまで。彼らはそれぞれ、近くのコミュニティで自分たちとほぼ同じロゴを使用しているビジネスパーソンを発見しました。連邦商標がなければ、それを止めるためにできることはほとんどありませんでした。

混乱のリスクを冒したり、ブランドの希薄化に直面したりするのではなく、すべてのビジネスマンはロゴを廃棄して新しいロゴからやり直すことにしました。次回、所有者が連邦商標保護を求めるプロセスを開始する前に、新しいロゴはそれぞれのグラフィックデザイナーの机からかろうじて外れていました。

法的保護に加えて、彼らはそれらの2つの小さな文字が目的の深刻さを伝える難しい方法を学びました。消費者もこの詳細を見落としていると一瞬考えないでください。彼らはそれを認識し、おそらく最も大切にしているものの1つである中小企業を保護するという事業主の誇りを尊重します。

商標検索から始める

商標登録の申請のみに傾倒している場合でも、プロセスが最初から最後まで6か月以上かかることがわかったら、タスク全体を心から委任することができます。それが早く終わったら、時代の先を行くことを考えてください。しかし、その時間枠には、次のような多くのことを行う必要があります。

  • 商標検索を実施して、ロゴが「ユニークなものであることを確認します。一般的なもの、一般的に使用されているもの、または他のロゴとあまりにも類似しているものではありません」とLegalZoom氏は言います。
  • ロゴの所有権を取得します。
  • 商標権の保護。
  • 商標出願の提出。
  • 「使用意向」フォームの送信(基本的に、ロゴが使用される場所を説明するように求められます)。
  • おそらく$ 225から$ 400の範囲になる料金を支払う。

ロゴがUSPTOに登録および保護された後、他の国で登録することにより、さらにリーチを拡大することができます。しかし、AからZまでの国内プロセスを担当した弁護士が、あなたが適切に保護されていると信じており、問題全体をAに任せてアメリカに行くべきだと信じていても驚かないでください。